10 luglio 2020

Cultura

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10.05.2020

Addio Little Richard «The original king of rock and roll»

Little Richard: si è spento a 87 anni uno dei padri del rock and roll
Little Richard: si è spento a 87 anni uno dei padri del rock and roll

Addio a Little Richard, addio a The Original King of Rock and Roll. A 87 anni è morto Richard Wayne Penniman, artista reso celebre da brani divenuti immortali come la sua intera produzione musicale, costellata da successi discografici come la celeberrima «Tutti frutti». Una vita vissuta sul crinale tra il bene e il male. Cresciuto in una famiglia di ferventi evangelici, ha mosso i primi passi in una band cristiana. I primi palcoscenici gli altari delle chiese della Georgia. Una vocazione religiosa che si sposa ben presto con la vocazione verso la musica gospel e che riesce a declinare in chiave rock and roll. NEGLI ANNI ’50 abbandona il proposito di diventare un pastore, un prete evangelico, per buttarsi a capofitto sulla musica. È il decennio dei primi contratti, dei primi successi discografici. Intanto una nuova conversione al cristianesimo lo spinge per un breve periodo ad abbandonare il successo per studiare teologia. Una parentesi breve, poi negli anni ’60 il ritorno. Un ritorno ancora più trascinante, che lo porterà in tour in Europa, dividendo il palco con i Rolling Stones e i Beatles, e ad arruolare, tra i musicisti della sua band, uno sconosciuto Jimi Hendrix. IN LITTLE Richard il successo fa però il paio con l’eccesso: gli anni ’60 sono quelli delle orge e della dipendenza alla cocaina. La droga lo porta ad un passo dal restare vittima della follia di un amico, che al culmine di una crisi di astinenza arriva persino a puntargli una pistola contro. Ma è proprio quell’episodio che squarcia nuovamente, ancora una volta, l’animo di Penniman che decide di rifugiarsi nella fede. Diventa un predicatore cristiano da migliaia di seguaci, riuscendo a riempire palazzetti da più di 20 mila posti. Negli anni ’90 si dedica quindi al cinema, più che altro comparendo in camei in serie tv o film. Ma per sempre, nonostante questa esistenza travagliata, Richard Wayne Penniman resterà The Original King of Rock and Roll, colui che ha ispirato generazioni di musicisti influenzando generi come il soul, il funk e ovviamente, prima di tutto, il rock and roll. •

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